Что такое обстоятельство непреодолимой силы в соответствии с ГК РФ и судебной практикой?

Вопросы про обстоятельства непреодолимой силы в соответствии с ГК РФ стали особенно актуальными с апреля 2020 года. Причиной стал коронавирус и введенные органами власти ограничительные меры в связи с его распространением.

Одним из вариантов смягчить удар по некоторым отраслям экономики может ссылка на ст. 401 ГК. Но тут нужно выяснить: в каких ситуациях коронавирус или другие обстоятельства могут быть признаны непреодолимой силой или, как его часто называют, форс-мажором?

Содержание:

1. Основания ответственности за нарушение обязательств
2. Непреодолимая сила и её признаки

2.1. Чрезвычайность
2.2. Непредотвратимость
2.3. Непреодолимость
2.4. Объективный характер

3. Какие обстоятельства и при каких условиях признаются непреодолимой силой?
4. Последствия признания обстоятельства непреодолимой силой
5. Является ли коронавирус обстоятельством непреодолимой силы?
6. Форс-мажор и денежные обязательства
7. Уведомление о форс-мажоре и значение заключений ТПП
8. Выводы и рекомендации

К сожалению, не все верно понимают суть непреодолимой силы. Дело в том, что саму пандемию коронавирусной инфекции (COVID-19) и введенные в связи с ней ограничительные меры суд может признать форс-мажором, а может и не признать. Каждый случай будет анализироваться индивидуально. Это следует из юридической сущности обстоятельства непреодолимой силы.

Основания ответственности за нарушение обязательств

Обязательства должны исполняться надлежащим образом. За нарушение обязательства лицо может быть привлечено к ответственности. Но ст. 401 ГК разграничивает условия ответственности обычных граждан и предпринимателей.

По общему правилу ответственность наступает при наличии вины в виде умысла или неосторожности. Лицо признается невиновным, если проявило ту степень заботливости и осмотрительности, которая от него требовалась по характеру обязательства.

Для определения виновности или невиновности лица нужно установить — предпринимало ли оно меры, необходимые для исполнения обязательства.

Для предпринимателей (в широком смысле — как для юр. лиц, так и для ИП) правила строже. Предпринимательская деятельность ведется на свой риск (п. 1 ст. 2 ГК). Считается, что у предпринимателя больше правовых возможностей по его прогнозированию и предотвращению. Поэтому отвечает он на началах риска — не только за виновное, но и за случайное нарушение обязательства.

Ответственность на началах риска

Такой строгий характер ответственности предпринимателя не простирается в бесконечность, а тоже имеет свой предел. Им является указанная в п. 3 ст. 401 ГК непреодолимая сила. Еще часто пользуются термином «форс-мажор», хотя он имеет более широкое значение. Но в рамках этой статьи этот термин используется в том же значении, что и «непреодолимая сила».

Дальше встает хороший вопрос: где заканчивается предпринимательский риск и начинается непреодолимая сила? Где граница их разделяющая?

Ответить на этот вопрос не так просто. Каждая ситуация, когда должник ссылается на непреодолимую силу, нуждается в отдельном рассмотрении. Но общие принципы, на которые следует ориентироваться, закон и судебная практика дают.

Непреодолимая сила и её признаки

Определения того, что такое обстоятельства непреодолимой силы, закон не дает, но устанавливает их признаки. Всего их можно выделить четыре: на три прямо указывает п. 3 ст. 401 ГК, четвертый — выработан судебной практикой.

  1. Чрезвычайность.
  2. Непредотвратимость.
  3. Непреодолимость.
  4. Объективный характер.

Рассмотрим подробнее каждый из них.

Чрезвычайность

В п. 8 Постановления Пленума ВС РФ от 24.03.2016 № 7 сказано, что чрезвычайность означает исключительность обстоятельства, наступление которого не является обычным в конкретных условиях. Только обстоятельство, которое не укладывается в рамки обычного хода вещей, может быть признано непреодолимой силой.

Чрезвычайность подразумевает, что событие нельзя было предвидеть при заключении договора. Это не мог сделать ни сам должник, ни какое-либо другое лицо на его месте, обладая как всей доступной информацией, так и той, что могла быть доступна.

Непреодолимая сила — это как гром среди ясного неба, редкое событие, учета которого нельзя было ожидать от разумного должника при заключении договора.

Оценка того, насколько предвидимым было соответствующее обстоятельство, производится судом.

Чем меньше вероятность возникновения рассматриваемого в конкретной ситуации препятствия в исполнении обязательства, тем больше у суда будет оснований признать его соответствующим критерию предвидимости и, следовательно, чрезвычайности.

Тут, конечно, нельзя уходить в крайности и признавать непреодолимой силой только редчайшие или вовсе фантастические события, либо, наоборот, признавать таковой обычные коммерческие риски.

Непредотвратимость

Дальше в п. 8 Постановления Пленума ВС РФ № 7 читаем, что обстоятельство признается непредотвратимым, если любой участник гражданского оборота, осуществляющий аналогичную с должником деятельность, не смог бы избежать наступления этого обстоятельства или его последствий.

Если конкретный должник не смог предотвратить наступления какого-то препятствия в исполнении обязательства или его последствий, но на его месте любой другой предприниматель смог бы это сделать, то это не форс-мажор.

Непреодолимость

Из самого понятия «обстоятельство непреодолимой силы» следует, что препятствие должно быть непреодолимым. Это означает, что будет неразумно требовать от должника предпринимать меры по преодолению появившегося препятствия.

В некоторых ситуациях исполнение обязательства теоретически может быть возможным, но потребует от должника колоссальных усилий и затрат. Хотя п. 3 ст. 401 ГК говорит нам, что возникшее обстоятельство должно приводить к невозможности исполнения обязательства, его всё же стоит толковать расширительно.

Следует констатировать непреодолимую силу, когда препятствие хотя и можно преодолеть, но затраты и риски при этом будут настолько велики и неоправданны, что разумный предприниматель не пошел бы на них.

Например, из-за стихийного бедствия на большом участке местности разрушены автомобильные дороги. Доставка груза автомобильным транспортом не стала абсолютно невозможной, но сопряжена с большим риском для жизни водителя и сохранности груза. Поэтому перевозчик в этой ситуации должен быть освобожден от ответственности из-за непреодолимой силы.

Объективный характер

Этот критерий не отражен в законе, но судебная практика его учитывает. Объективный характер обстоятельства непреодолимой силы означает, что оно исходит извне, не зависит от воли должника и находится вне его разумного контроля.

О том, что непреодолимой силой не могут признаваться обстоятельства, наступление которых зависело от воли или действий стороны обязательства указано в п. 8 Постановления Пленума ВС РФ № 7. К ним относится отсутствие у должника необходимых денежных средств, нарушение обязательств его контрагентами, неправомерные действия его представителей.

Список примеров не исчерпывающий. Причастность должника к возникновению препятствия или наличие возможности его контроля влекут за собой отказ в признании его непреодолимой силой.

Признаки непреодолимой силы

Какие обстоятельства и при каких условиях признаются непреодолимой силой?

В законе нет заранее установленного перечня обстоятельств непреодолимой силы, только критерии для её определения. Это связано с тем, что одно и то же событие может быть признано и непреодолимой силой, и случаем, и неосторожностью в зависимости от обстоятельств, места, времени, деловой практики, уровня развития науки и техники.

Судебная практика относит к обстоятельствам непреодолимой силы природные и техногенные катастрофы, стихийные бедствия, ряд событий общественного характера (война, эпидемия, масштабные забастовки и беспорядки).

Но сам по себе факт наступления подобного события еще не означает автоматического освобождения стороны от ответственности за неисполнение обязательства. Для этого нужно установить причинно-следственную связь между наступлением обстоятельства непреодолимой силы и неисполнением обязательства.

Должник должен доказать, что он приложил все усилия для исполнения обязательства, но из-за воздействия непреодолимой силы оно не было исполнено.

Непреодолимая сила — не абстрактная, а очень конкретная вещь. Поэтому одно и то же событие может быть признано форс-мажором для одной ситуации, и не признано в другой. В каждой ситуации суд будет анализировать место, время, характер обязательства, обстоятельство, на которое должник ссылается как на непреодолимую силу. И всё это, чтобы установить наличие или отсутствие причинной связи.

Если её нет и должник мог вполне спокойно исполнить обязательство при наличии обстоятельства, на которое он ссылается, то в освобождении от ответственности ему будет отказано.

Последствия признания обстоятельства непреодолимой силой

Это один из моментов, который многие плохо понимают.

Обстоятельство непреодолимой силы освобождает от ответственности за неисполнение обязательства: от уплаты неустойки, процентов за пользование чужими денежными средствами и возмещения убытков.

Само обязательство не прекращается, если его можно исполнить после отпадения форс-мажорного обстоятельства. Договор продолжает действовать и должник по прежнему обязан исполнить свое обязательство: поставить товар, выполнить работы, оказать услуги.

Об этом говорится в п. 9 Постановления Пленума ВС РФ № 7:

«Наступление обстоятельств непреодолимой силы само по себе не прекращает обязательство должника, если исполнение остается возможным после того, как они отпали».

Однако, кредитор вправе отказаться от договора, если из-за просрочки, возникшей из-за форс-мажора, он утратил интерес в исполнении (п. 2 ст. 405 ГК). Единственный нюанс — в этой ситуации должник за убытки, причиненные просрочкой, не отвечает.

Стороны в договоре могут установить обстоятельство непреодолимой силы, продолжающееся длительное время (например, несколько месяцев, полгода, год), основанием для расторжения договора. Принцип свободы договора такую возможность дает.

Является ли коронавирус обстоятельством непреодолимой силы?

На этот вопрос следует ответить так: он может им признаваться, если повлиял на возможность исполнения конкретного обязательства.

Как уже говорилось выше, каждый случай нужно рассматривать индивидуально.

На это указывает и ВС РФ в Обзоре по отдельным вопросам судебной практики,связанным с применением законодательства и мер по противодействию распространению на территории Российской Федерации новой коронавирусной инфекции (COVID-19) от 21.04.2020 № 1.

Пандемия не является универсальным обстоятельством непреодолимой силы для всех обязательств и должников. Нужно учитывать многие факторы: тип деятельности, условия её осуществления, в каком регионе действует организация, характер неисполненного обязательств, срок его исполнения, степень разумности и добросовестности действий должника и т. д.

То же касается принимаемых органами государственной власти и местного самоуправления ограничительных мер по сдерживанию распространения инфекции: самоизоляции, ограничений на передвижение, приостановление деятельности отдельных предприятий и организаций, отмена массовых мероприятий и т. д.

Если причинная связь между этими мерами и неисполнением обязательства есть, то они могут быть признаны форс-мажором. Нужно учитывать, что разные регионы устанавливают ограничительные меры в разном объеме в зависимости от степени эпидемиологического благополучия.

Так, в некоторых регионах ввели ограничения на ведение строительных работ. Тогда их можно признать форс-мажором применительно к договору строительного подряда и подрядчик будет освобожден от ответственности за нарушение срока выполнения работ.

В соседнем регионе таких ограничений не вводили. Там подрядчики уже не могут ссылаться на форс-мажор и прекратить строительные работы. Хотя таких злоупотреблений ждать стоит: некоторые будут пытаться прикрыть свои просрочки ссылкой на пандемию.

Также следует отметить, что договоры строительного подряда регулируют сложные и многоаспектные отношения. При строительстве выполняется множество различных работ и на выполнение одних пандемия и ограничительные меры могут повлиять, а на другие — нет. Например, подрядчик не может выполнять монтажные работы, но в состоянии делать работы по проектированию.

В такой ситуации нужен такой же комплексный анализ того, насколько пандемия и ограничительные меры повлияли на срок строительства в целом и на сроки выполнения отдельных этапов работ.

Другая возможная ситуация — никаких ограничений на строительные работ нет, но работники подрядчика массово заразились COVID-19. Или даже не массово, но заболели ключевые специалисты, чью работу никто из остальных выполнить не может, а она имеет критическое значение для продолжения строительства. Это тоже можно признать форс-мажором.

Еще одна ситуация — в городе вспышка коронавирусной инфекции и его временно закрыли, прекратив пассажирское сообщение. У предприятия в этом городе заключен договор поставки оборудования с выполнением пуско-наладочных работ с поставщиком из другого города или региона.

Грузовое сообщение функционирует, поэтому поставка возможна. Но выполнить работы по пуско-наладке поставщик не может, поскольку его сотрудники не могут прибыть на территорию покупателя до снятия ограничений. И последние должны расцениваться как обстоятельства непреодолимой силы и поставщик должен быть освобожден от ответственности за просрочку работ по пуско-наладке.

Но при снятии ограничений, если покупатель не потеряет к тому моменту интерес в исполнении, поставщик пуско-наладку должен сделать.

Ещё раз: обстоятельство непреодолимой силы освобождает только от ответственности за неисполнение обязательства, но — по общему правилу —  не прекращает самого обязательства.

Другая больная тема — аренда. Тут использование концепции непреодолимой силы мало чем поможет. Арендаторам на неё рассчитывать не стоит. У них ведь проблема в чём? Они не могут пользоваться арендованным имуществом, пока не сняты ограничения. А арендную плату арендодатель всё-равно требует.

Правоприменительная практика придерживается позиции, что к ответственности за неисполнение денежных обязательств концепция непреодолимой силы не применяется. Хотя из-за коронавируса появилось сомнительное исключение.

Форс-мажор и денежные обязательства

Вернемся к п. 3 ст. 401 ГК. Там сказано, что отсутствие у должника необходимых денежных средств не относится к обстоятельствам непреодолимой силы.

Проблема же не в том, что из-за коронавируса у всех и все деньги разом исчезли. Нет, дело в другом — пандемия и введенные ограничительные меры спровоцировали коллапс некоторых отраслей экономики. Из-за этого большие убытки несут предприятия общепита и сферы услуг.

Но последствия экономического кризиса суды раньше не считали форс-мажором. Такие кризисы случаются регулярно и даже с некоторым постоянством. Их скорее следует отнести к категории предпринимательского риска.

Однако, в этот раз ВС РФ решил сделать «подарок» и в апрельском Обзоре № 1 разъяснил, что отсутствие денежных средств у должника, вызванное введенными ограничительными мерами, может быть признано основанием для освобождения от ответственности за неисполнение обязательств.

Для этого следует определить, мог бы избежать подобного последствия любой другой разумный участник оборота, осуществляющий аналогичную деятельности? Если нет, то должника следует освободить от ответственности.

В большей степени это касается кафе, ресторанов и прочих предприятий общепита, которых ВС РФ упомянул в тексте Обзора.

Такой патернализм, конечно, можно понять. Но это разъяснение ВС РФ прямо противоречит п. 3 ст. 401 ГК. Тут даже об ограничительном толковании трудно говорить, поскольку норма сформулирована однозначным образом: отсутствие денег не является обстоятельством непреодолимой силы. Причина отсутствия денег у должника для закона значения не имеет.

Отсутствие прибыли — это о предпринимательском риске, а не о форс-мажоре. Любой грамотный предприниматель понимает, что бизнес может не взлететь или прогореть.

Другой случай, когда ограничительные меры могут быть признаны форс-мажором при неисполнении денежного обязательства приведен в «коронавирусном» Обзоре ВС РФ № 2. Заемщик освобождается от ответственности за просрочку платежа, если из-за ограничительных мер не мог воспользоваться системой онлайн-платежей и не мог совершить платежи обычным способом.

Иными словами, банковскую операцию нельзя было совершить через интернет-банк или он вовсе не был подключен, а прийти в отделение банка должник не мог из-за введенных ограничений и риска заражения.

Уведомление о форс-мажоре и значение заключений ТПП

В ГК не сказано, как взаимодействовать сторонам при возникновении обстоятельств непреодолимой силы. Обычно порядок они устанавливают в договоре.

Требование уведомить кредитора содержит п. 10 Постановления Пленума ВС РФ № 7. При нарушении этой обязанности должнику придется возмещать кредитору убытки, возникшие из-за отсутствия у него сведений об обстоятельстве непреодолимой силы. Например, кредитор мог сделать какие-то приготовления, выполнить встречную обязанность, понеся на это расходы.

Обязанность по уведомлению может отпасть, если обстоятельство непреодолимой силы носит общеизвестный характер и у должника нет сомнений в том, что кредитор о нём своевременно узнал.

Пандемию коронавируса можно отнести к числу таких общеизвестных фактов. Все знают о ней и введенных ограничениях. В качестве другого примера можно привести стихийное бедствие, которое произошло по местонахождению как должника, так и кредитора.

Более подробный и конкретный порядок действий при возникновении обстоятельства непреодолимой силы стороны могут установить в договоре: зафиксировать срок уведомления и последствия его нарушения.

Для подтверждения обстоятельства непреодолимой силы, сторона на него ссылающаяся, может предоставить справки и заключения компетентных организаций. Например, сейчас российская и региональные торгово-промышленные палаты выдают заключения о том, что пандемия COVID-19 является таким обстоятельством.

Но независимо от того, идет речь о пандемии или о другом форс-мажоре, нужно знать: наличие заключения ТПП не гарантирует применение норм о непреодолимой силе по конкретному договору. Это лишь мнение экспертной организации, являющееся одним из доказательств. Окончательный вывод о наличии или отсутствии форс-мажора делает суд.

А для него никакие доказательства не имеют заранее установленной силы (п. 5 ст. 71 АПК РФ, п. 2 ст. 67 ГПК РФ). Суд будет оценивать предоставленное заключение наряду с другими доказательствами, чтобы выяснить влияние форс-мажора на возможность исполнения конкретного обязательства, о котором идет спор.

Более того, для суда наличие заключения ТПП вообще необязательно, даже если стороны в договоре указали обязательность его получения. Суд может и без этого заключения прийти к выводу о наличии непреодолимой силы или, наоборот, отказать в признании конкретного обстоятельства непреодолимой силой вопреки представленному заключению ТПП.

Поэтому заключение — это, конечно, хорошо и его наличие лучше его отсутствия, но его одного недостаточно для освобождения от ответственности. ТПП тоже не выдают заключения о наличии форс-мажора каждому обратившемуся. Там анализируют конкретно ваш случай и если эксперты придут к выводу об отсутствии форс-мажора, то заключение не выдадут.

Но это отнюдь не лишает вас права ссылаться на форс-мажор в суде, возможно он придет к другому выводу.

Некоторые предприниматели хотя и в состоянии выполнять свои обязательства в условиях пандемии и ограничительных мер, но хотят подстраховаться на случай возможной просрочки и обращаются в ТПП за заключением «на будущее». Не надо так делать, в выдаче заключения вам гарантированно откажут. Это так не работает.

Выводы и рекомендации

Лицо освобождается от ответственности, если исполнение обязательства стало невозможным из-за непреодолимой силы — чрезвычайного, непредотвратимого, непреодолимого и внешнего при данных условиях обстоятельства.

Для освобождения от ответственности должник должен доказать:

  1. Наличие и продолжительность форс-мажора.
  2. Причинно-следственную связь между возникшим обстоятельством непреодолимой силы и невозможностью или задержкой исполнения обязательства.
  3. Непричастность к созданию форс-мажора.
  4. Добросовестное принятие разумно ожидаемых мер для исключения или минимизации возможных рисков.

Заключения о форс-мажоре, выданные ТПП, могут приниматься во внимание судом, но сами по себе они не гарантируют освобождения от ответственности.

Обстоятельство непреодолимой силы освобождает должника только от ответственности, но сохраняет обязанность по исполнению обязательства, не изменяет и не прекращает его.

Однако, если форс-мажор повлек полную или частичную объективную невозможность исполнения обязательства, имеющую неустранимый характер, то обязательство прекращается полностью или в части (ст. 416, 417 ГК).

Также кредитор вправе отказаться от договора или расторгнуть его в судебном порядке, если из-за просрочки в связи с форс-мажором он утратил интерес в исполнении (п. 2 ст. 405 ГК).

Теперь несколько рекомендаций, связанных с текущей на момент написания статьи ситуацией с пандемией коронавируса.

  • Проверьте и изучите условия своего договора, соблюдайте предусмотренные им формальности по наличию и срокам уведомления, расчету влияния форс-мажора на сроки, стоимость и т. п.
  • Зафиксируйте обстоятельства, на которые ссылаетесь, обоснуйте влияние пандемии и/или ограничительных мер на исполнение обязательств (сильное снижение экономических показателей, невозможность выполнения работ или оказания услуг и т. д.)
  • Попытайтесь договориться с контрагентом.

В разных ситуациях перспективность использования концепции непреодолимой силы может быть разной.

Для договоров аренды ссылка на форс-мажор в виде пандемии и ограничительных мер в целом бесполезна. Поэтому в арендных отношениях лучше обратить внимание на инструменты, предоставленные Федеральным законом от 01.04.2020 № 98-ФЗ.

Если речь о кредитном договоре и договоре займа, то ссылаться на форс-мажор можно при невозможности дистанционного платежа и личной явки в офис банка.

Гораздо больше перспектив у применения концепции форс-мажора к договорам поставки, подряда и оказания услуг. Но, опять же, нужно каждую ситуацию рассматривать отдельно. Некоторые поставщики, подрядчики и исполнители будут пытаться прикрыть свои просрочки форс-мажором, хотя в действительности причиной были их собственные действия. Поэтому защита от таких злоупотреблений — указание на отсутствие причинно-следственной связи.

Надеюсь, что этот материал помог вам лучше разобраться в теме непреодолимой силы и это поможет вам в разрешении практических проблем. В заключение традиционно приглашаю подписаться на мою e-mail-рассылку и группу ВКонтакте.

Всего доброго и будьте здоровы!

Оцените материал
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Альберт Садыков/ автор статьи
Автор блога, юрист, руководитель контент-направления онлайн-школы для юристов «Lextorium».
Понравилась статья? Поделитесь с друзьями.
Юридический блог Альберта Садыкова
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:
Нажимая на кнопку «Отправить комментарий», вы даете согласие на обработку персональных данных и принимаете Политику конфиденциальности. Все комментарии проходят модерацию, пожалуйста, соблюдайте Правила комментирования.